Caminhoneiros e caminhões autônomos: como a tecnologia poderá unir esses pilares.

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Imagine a seguinte situação: caminhões que trafegam longas distâncias sem um condutor parando em uma estação de transferência para trocar o reboque com caminhões convencionais pilotados por motoristas locais e regionais.

O advento da tecnologia de condução automatizada está preparado para transformar a indústria de caminhões nos próximos anos e décadas, mas está claro que os caminhões autônomos não estarão prontos para lidar com todas as tarefas e condições de direção tão cedo. Em vez disso, os desenvolvedores dessa tecnologia estão trabalhando para construir um futuro em que os motoristas e a automação trabalhem de mãos dadas para transportar o frete com mais segurança e eficiência.

Créditos da imagem: NJE Japan

Exatamente como essa combinação de mão-de-obra humana e sistemas automatizados tomará forma permanece uma questão em aberto, mas vários conceitos concorrentes foram propostos.

Várias empresas de tecnologia e startups esperam introduzir caminhões totalmente autônomos em um futuro próximo, limitando o escopo de onde eles podem operar, deixando grande parte do trabalho para os motoristas em veículos convencionais.

Outros conceitos incluem “teleoperação” de caminhões autônomos com drivers de backup remoto, ou pegando carona na tecnologia de pelotão de caminhões para criar comboios mistos de veículos pilotados e autônomos.

Esses modelos de negócios podem começar a lidar com a escassez de mão-de-obra persistente e a alta taxa de rotatividade de motorista, mas também podem exigir que as frotas façam alterações na estrutura de suas operações.

Uma lista crescente de empresas está desenvolvendo sistemas de direção automatizada para caminhões comerciais e têm testado em rodovias, mas por enquanto seus caminhões ainda têm “drivers de segurança” ao volante como um backup.

Enquanto isso, os fabricantes de caminhões e os fornecedores de sistemas de freios também estão explorando o potencial dos caminhões autônomos, mas, em geral, estão buscando um caminho mais gradual para a automação.

Para essas empresas, a linha de base para o desenvolvimento é aproveitar a tecnologia de segurança ativa de hoje, adicionando funcionalidade de direção automatizada e software e sensores mais avançados que suportam ainda mais o driver.

Com o passar do tempo, essas tecnologias avançadas de assistência ao motorista poderiam eventualmente se transformar em sistemas de “piloto automático” de rodovia, que podem ou não depender de um operador humano no caminhão como substituto.

No curto prazo, sites privados ou restritos poderiam fornecer oportunidades antecipadas para a implantação de veículos não tripulados, que já estão sendo usados ​​nas indústrias de mineração e agricultura em alguns países.

Com o avanço da tecnologia de condução automatizada, as empresas de caminhões estão começando a examinar essas possibilidades.

Com o avanço da tecnologia de condução automatizada, as empresas de caminhões estão começando a examinar essas possibilidades.

Em algum momento a tecnologia se aliará ao motorista e que talvez torne o seu trabalho um pouco mais agradável para algumas pessoas. Ser um caminhoneiro é uma tarefa nada simples, e algumas dessas tecnologias estão tornando isso um pouco mais fácil. Algum nível de trabalho humano pode sempre ser necessário para muitas tarefas na indústria de caminhões.

Um exemplo é a entrega de gasolina, que necessita da ação humana e não de um veículo autônomo para tirar uma mangueira do caminhão na bomba e conectá-lo a um tanque no chão.

Ao mesmo tempo, a automação poderia melhorar a eficiência do transporte por caminhão, o que reduziria os custos de transporte, diminuindo, portanto, o custo de mercadorias e impulsionando um aumento na demanda que levaria a mais carga.

Caminhões autônomos não substituirão os motoristas, mas aumentarão a capacidade de transporte de carga existente, ao mesmo tempo em que ajudarão os caminhoneiros a melhorar a produtividade ou converter os empregos de longo prazo em tarefas de menor custo.

Mesmo quando a tecnologia estiver pronta, a adoção provavelmente avançará em ritmo gradual, disse ele, porque levará tempo para o governo estabelecer uma estrutura regulatória e para os fabricantes de caminhões fabricarem veículos equipados para operação autônoma.

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